EL SARIL

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EL SARIL

El Trapiche Restaurante ( www.alamesa.pa )

El Saril (Hibiscus Sabdariffa), llega a nosotros directamente desde Jamaica, junto a su forma tradicional de consumo, la Chicha (infusión en agua). Aunque originaria de Asía y afincada firmemente en África occidental, esta flor se popularizó post-conquista en la isla caribeña para luego pasar al continente y propagarse por países como Mexico (flor de Jamaica) y Panamá (donde su nombre Saril, se asemeja al originario jamaiquino Sorrel).  La chicha de Saril es uno de tres alimentos que recuerdo no faltaban en las navidades panameñas (junto a los tamales y al Bun), sobre todo en la costa caribe, en donde desde 1928 fue registrado su uso por el botánico Paul C. Standley del instituto Smithsonian. Además de ser popular por su sabor, el Saril tiene un alto contenido de calcio, niacina, hierro y vitamina C.

La chicha es una infusión, en agua, de los pétalos que cubren las semillas. A esta mezcla se le añade principalmente azúcar y gengibre, pero también es tradición incluir un toque de clavito y canela. A mi, personalmente, me encanta solo con jengibre y combinado con limonada para hacer una refrescante limonada de Saril.

La época de más abundancia es precisamente el mes de diciembre, de ahí que se relacione siempre aquí con la navidad, aunque también crece en noviembre, enero y febrero. Definitivamente la mejor forma de preparar la infusión es utilizando la flor en su estado fresco, pero hoy día es más fácil conseguir pétalos secos, polvo o concentrado de Saril. 

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